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Amerikanische Nationalhymne: Star Spangled Banner

Abbildung zeigt eine Kopie der ersten gedruckten Edition, die Wort und Musik kombinierte – eine von 10 Kopien, die existieren; photo: LoC
Abbildung zeigt eine Kopie der ersten gedruckten Edition, die Wort und Musik kombinierte – eine von 10 Kopien, die existieren; photo: LoC

Während des Krieges 1812, dem sogenannten 'Zweiten Krieg der Unabhängigkeit', und der damit verbundenen schweren Bombardierung von Baltimores's Fort McHenry seitens britischer Kriegsschiffe, schrieb Francis Scott Key, ein junger angesehener Anwalt und Amateur-Poet, die ersten Textzeilen zu 'The Star Spangled Banner'.
Grund für die Referenz zur amerikanischen Flagge war, dass er so erleichtert war, als er am Folgemorgen der britischen Angriffe immer noch die amerikanische Flagge am Fort wehen sah. 'The Star Spangled Banner' sollte seine Freude über Amerika’s Sieg über die Briten zum Ausdruck bringen. In den Morgenstunden des 14. September 1814 entstanden die Verse.
Die Melodie zu seinem Text übernahm er vom 1780 von John Stafford Smith verfassten 'Umtrunk-Lied' mit Titel "To Anacreon in Heaven".

Dato war es noch nicht die Nationalhymne, stattdessen wurde die Musik ab 1916 erst einmal zu festlichen Anlässen des Militärs zu Lande und der Marine auf Anordnung von Präsident Woodrow Wilson gespielt.
Erst im Jahre 1931 gelang es "The Star Spangled Banner" nach vielen Anläufen zum wichtigsten Musikstück einer Nation zu werden, zur Nationalhymne. Der Kongress hatte letztendlich zugestimmt.

Die U.S. Nationalhymne

United States Codes

Title 36 des United States Code, Section 301 (ehem. 170) regelt die erwartete Haltung beim Spielen der Nationalhymne:

Conduct during playing

"During a rendition of the national anthem - (1) when the flag is displayed - (A) all present except those in uniform should stand at attention facing the flag with the right hand over the heart; (B) men not in uniform should remove their headdress with their right hand and hold the headdress at the left shoulder, the hand being over the heart; and (C) individuals in uniform should give the military salute at the first note of the anthem and maintain that position until the last note; and (2) when the flag is not displayed, all present should face toward the music and act in the same manner they would if the flag were displayed.."

Text der U.S. Nationalhymne: The Star Spangled Banner

Die Nationalhymne besteht aus 4 Versen, wobei i.d.R. bei Anlässen immer nur der erste gespielt und gesungen wird.

Oh, say can you see by the dawn's early light
What so proudly we hailed at the twilight's last gleaming?
Whose broad stripes and bright stars thru the perilous fight,
O'er the ramparts we watched were so gallantly streaming?
And the rocket's red glare, the bombs bursting in air,
Gave proof thru the night that our flag was still there.
Oh, say does that star-spangled banner yet wave
O'er the land of the free and the home of the brave?

On the shore, dimly seen through the mists of the deep,
Where the foe's haughty host in dread silence reposes,
What is that which the breeze, o'er the towering steep,
As it fitfully blows, half conceals, half discloses?
Now it catches the gleam of the morning's first beam,
In full glory reflected now shines in the stream:
'Tis the star-spangled banner! Oh long may it wave
O'er the land of the free and the home of the brave.

And where is that band who so vauntingly swore
That the havoc of war and the battle's confusion,
A home and a country should leave us no more!
Their blood has washed out their foul footsteps' pollution.
No refuge could save the hireling and slave'
From the terror of flight and the gloom of the grave:
And the star-spangled banner in triumph doth wave
O'er the land of the free and the home of the brave.

Oh! thus be it ever, when freemen shall stand
Between their loved home and the war's desolation!
Blest with victory and peace, may the heav'n rescued land
Praise the Power that hath made and preserved us a nation.
Then conquer we must, when our cause it is just,
And this be our motto: "In God is our trust."
And the star-spangled banner in triumph shall wave
O'er the land of the free and the home of the brave.

Kurz-Biografie Francis Scott Key

1779-1843), Anwalt
Geboren am 1. August auf dem Anwesen seiner Eltern in Terra Rubra, Maryland.
Vom ehemaligen Pazifisten zum Patrioten während des Revolutionskrieges geworden. Zum Zeitpunkt des Entstehens der Verse zu "The Star Spangled Banner" befand er sich als Unterhändler der amerikanischen Truppen auf einem britischen Kriegsschiff, um für die Freilassung von William Beanes, seiem Freund, einem Arzt und Patrioten, zu verhandeln.
Den Angriff auf Fort McHenry konnte Key nicht mehr verhindern, bzw. hatte er keine Gelegenheit, die amerikanische Seite zu warnen. Am Tag nach den Angriffen sah er erleichtert, dass immer noch die Amerikanische Flagge, das Star Spangled Banner' wehte.

Kurz-Biografie John Stafford Smith

(1750-1836), Komponist
Geboren in Gloucester, Gloucestershire, England.
Mitglied der angesehenen Vereinigung "Anachreonic Society", der auch u.a. J.S.Bach angehörte.
1780 komponierte er "To Anacreon in Heaven".



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